Comparing electricity charges in Australia

将澳大利亚的电费与其他国家进行比较 – 竞争无效

五月 10, 2018

Bruce Mountain, Victoria University

澳大利亚的住宅电价是世界上最高的,所以不难看出为什么客户对高价格持怀疑态度。

比较澳大利亚和其他国家的电力零售服务收费,我们发现澳大利亚的收费要高得多。 在比较新南威尔士州的零售商费用与欧洲电价最高的丹麦,德国,意大利和英国的零售商费用时,差异尤为明显。

Comparing electricity prices NSW, Victoria, Queensland, South Australia
新南威尔士州的零售商收费与欧洲各国的平均零售商收费相比。 Mountain,B.R.,2017,IPART关于新南威尔士州(NSW)零售电力市场表现和竞争力的报告草案,作者提供

加拿大和美国的住宅电价通常不到澳大利亚的一半,因此澳大利亚的情况在这一比较中更为严重。

总理最近要求ACCC审查电力市场零售终端,这将使该行业的这一部分成为人们关注的焦点。这一要求是在维多利亚州政府任命一个审查维多利亚州零售能源市场的小组之后提出的。

但对零售市场日益增长的担忧并非澳大利亚独有。在英国,零售能源市场多年来一直受到首相关注。在私有化30年后,英国政府称其为对该行业最重要的评论,他们的竞争和市场管理局得出结论认为需要做出重大改变,尽管一些前监管机构对这一问题的估计提出异议。

这些评论表明政府态度正在改变。澳大利亚能源市场委员会每年对澳大利亚的零售能源市场进行评估,并一直认为它们运作良好。同样,独立定价和行政法庭去年向新南威尔士州政府表示,他们的零售能源市场运作良好。显然,英联邦和维多利亚州政府正在寻求第二种意见。

澳大利亚的电力零售市场如何建立

零售电力业务真正找到了客户的需求,然后提供满足这些要求的交易。更具体地说,它是采购电力和网络服务,收购零售客户,向这些客户销售,然后计量,计费和收入的业务。

对监管文件的分析表明,澳大利亚1000万家庭和小企业客户(新南威尔士州,南澳大利亚州,昆士兰州东南部和维多利亚州)的约650万人可以选择他们的能源零售商。这四个放松管制的市场由三家零售商主导,这三家零售商也拥有足够的一代供应这些客户。

经过十多年的零售竞争,三大电力零售商通常仍然为每个区域市场的所有客户提供至少80%的服务。虽然在一些区域市场中,客户可以在24家电力零售商中进行选择,但新进入的零售商总是慢慢地增加他们的客户群,如果有的话,尽管有相反的强大动机。

社会服务组织,客户支持者和一些独立的能源经济学家长期以来对零售能源市场表示担忧。他们的担忧集中在零售商的收费金额,客户不满意以及电力变得越来越难以承受。

Grattan研究所最近发​​表了一项直言不讳的评论,更进一步。它表明,不仅零售商收取了大量费用,而且这不是由高成本而是由过多的利润来解释的。

竞争和消费者的选择

迄今为止,澳大利亚的官方评论认为,如果客户不参与市场,他们就无法抱怨。 但电力是复杂的,客户需要技能和大量的努力来可靠地评估市场。

由于这是重复购买,积极参与意味着持续的努力。即使具有必要技能的客户似乎也经常得出结论,他们有更好的时间与他们的时间有关,正如转换费率所证明的那样。普适广告和商业转换网站的盈利能力为新进入零售商在收购客户方面面临的挑战提供了额外的证据。

为什么新进入的零售商如果不忠诚而吸引客户,为何如此艰难和昂贵?这就解释了澳大利亚现有零售商显然非凡的利润。

澳大利亚最大的电力零售商AGL的首席执行官安迪·维西(Andy Vesey)将零售市场描述为惩罚客户忠诚度的市场。虽然这种坦率是令人钦佩的,但即使是铁杆市场经济学家也质疑零售商从最忠诚的客户中获利最多的市场的有效性。

这个问题并不重要:在其生活成本调查中,客户倡导者Choice发现电价始终是家庭生活中最重要的成本。用于处理可负担性问题的电力贫困支付现在被理解为每年使州政府损失数亿美元。

下一步

虽然已经很长时间了,但除了维多利亚州政府的审查外,ACCC的审查也值得欢迎。

需要付出很多努力来解决问题的核心。零售能源市场很复杂,零售商向客户收取服务费用的数量尚不确定 – 必须通过从客户的实际账单中减去网络服务,批发生产,计量和环境费用来估算。

客户的账单不仅差别很大,而且能源账单的组成部分对于不同的客户差别很大,因此在整个行业中获得能源零售商收费的合理估算需要付出努力和关注。

零售商的收费可以公平地评估零售商的报价以及他们提供多少报价,这是一个值得一去的地方。然后,在评估市场失败的性质和程度时,了解客户实际支付的价格以及零售商的成本和利润率是至关重要的。

审查将需要涵盖评估零售业规模经济的棘手问题,以及拥有供应它们的发电企业的电力零售商的价值。高客户获取成本为主要的现有零售商提供优势的程度,除非他们寻求扩大市场份额,否则他们不会产生这些成本,这也必须在分析中有所体现。

有理由对ACCC和维多利亚州政府的评论抱有希望。做得好,他们可以让阳光进入这个行业的一部分。正如他们在监管界所说,阳光是最好的消毒剂。

 

Bruce Mountain, Director, Carbon and Energy Markets., Victoria University

本文最初发表于The Conversation阅读原始文章